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杜克大学教授:走路慢的人衰老更快


随着年龄的增加,人们步行的速度会逐渐降低。在老年病学中,步行速度是一个普遍的评价老年人认知能力和整理健康水平的有效指标。


这是由于步行速度与人体的肌肉骨骼,中枢神经系统与外周神经的交互作用,以及心肺功能等能力相关。


此外,一项2019年10月发表于《JAMA Network Open》上的研究《Association of Neurocognitive and Physical Function With Gait Speed in Midlife》结果表明,中年人的步行速度也可以作为预测老年时机体功能状态的重要指标。

本文作者之一、杜克大学心理学教授Terrie E. Moffitt说:“医生们都知道,70多岁和80多岁步速慢的人通常比同龄人中步速快的人更早死亡。但这项研究涵盖了从学龄前到中年的这段时间的调查,并发现在步入老年之前,走路的速度就已经能够反映一些健康问题了。”


在这项研究中,研究人员对新西兰Dunedin市1972至1973年一年内出生的近1000人进行了长期调查研究。


最终协助完成实验的904名参与者从3岁到45岁期间多次完成包括对步速,身体功能,老化情况,大脑功能及认知能力等多方面检测。

结果显示,步行速度越慢,衰老速度越快。步行速度慢的人在身体质量指数(BMI),腰臀比率,瘦素水平,血压等指标中更偏向于老年人的特点,甚至面容看起来也更老。


同时,步行速度慢的人,大脑总表面积更小,MRI白质高信号区发生率更多。由于年龄增加,血流量减少而使MRI检测下的白质高信号(white matter hyperintensity)升高是与老化相关的重要指标。


这说明其大脑老化现象与同龄步速较快的参与者相比也更严重。这种大脑的老化,认知能力的下降可能也与老年神经退行性疾病,如阿尔兹海默症的发生相关。

更有意思的是,这些人在儿童时期进行的神经认知测试可以预测他们当中会成为走路较慢的人。在3岁时,他们的智商测试、语言能力,运动技能和情绪控制的能力能够预测了他们在45岁时的行走速度。

本文另一作者杜克大学心理学和神经科学专业博士后Line J.H. Rasmussen说:“真正令人吃惊的是,这种通常在老年人中能够观察到的指标居然发生在45岁的中年人身上。”

但实验仍有一些不足之处。Rasmussen说:“很遗憾,我们没有在他们儿童时期为他们检测步态速度和脑部成像。”

当然,这种中年时期步速的改变以及在健康和认知方面的一些差异还可能与这些人选择的生活方式有关。


早期的认知水平并不能完全决定中年时的步速和老年的健康状况。正如Rasmussen说:“研究已经表明,在早期就已经有迹象表明谁会成为走路最慢的人。但我们仍有机会看看谁在老年的健康方面做得更好。”



参考资料:
1.doi:10.1001/jamanetworkopen.2019.131232.https://www.sciencedaily.com/releases/2019/10/191011112250.htm3.https://www.wisegeek.com/what-is-white-matter-hyperintensity.htm



来源:国际科学
作者:sasha
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